唐朝千牛衛到底是多大官?為何李元芳總是炫耀?說出來你都不會信_千牛刀_皇帝_官職

近些年來隨著各大古裝劇的熱播,大家從新的視角了解了古人,但由於對歷史某些方面不了解,也鬧出來許多笑話,比如某某自我介紹是「太子洗馬」,很多人第一反應是「給太子洗馬的人」,其實不然,「洗馬」念作「xiǎn mǎ」,乃太子的侍從,秦漢時期官居三品。

別說現代人,其實就連明朝時期,大家都以為「洗馬」是給馬洗澡的官。除了「洗馬」,還有「不良人」、「銀牌天使」、「冏卿」等讓人覺得莫名其妙的官名。

今天,小編就來給大家介紹一個同樣「奇葩」的官名,它就是千牛衛。在電視劇《神探狄仁傑》中,狄仁傑旁邊的李元芳就經常炫耀自己「千牛衛大將軍」的身份,官員們立馬點頭哈腰,畢恭畢敬,那麼「千牛衛」是幹嘛的?真的是個大官嗎?

要說「千牛衛」,我們得先簡單了解一下「千牛刀」,當年人們把帝王隨身攜帶的御刀稱為「千牛刀」,寓意為「銳利可斬千牛」,是帝王們用來防身用的寶刀。

結果南朝宋元徽五年(公元477年)七月七日的夜晚,劉昱的心腹侍從楊玉夫選擇了親手殺掉這個昏庸無道的皇帝,確認劉昱熟睡後,楊玉夫拿起劉昱放在一旁的千牛刀,殺掉了他。後來人們不禁感慨,皇帝竟然被自己的千牛刀奪了性命,於是「千牛刀」逐漸為人所熟知。

等到北朝北魏時期,皇帝乾脆把「千牛刀」賜給身旁的高級禁衛武官,讓他們保護自己的安全,這些高級禁衛就是最早的「千牛備身」,他們的地位相當高,能夠「出入禁中,無所拘忌」,並且平時就站在皇帝左右(類似貼身保鏢),可見皇帝對他們的信任。

但由於「千牛備身」還沒有完全的制度化,所以對這個官職也沒有明確規定,經過後世歷朝歷代的不斷改進,唐高宗才將其命名為「左右千牛府」,唐中宗又將其改名為「左右千牛衛」,官職從從三品調整到四品,又調整為正三品,地位依舊很高。

如此看來,元芳口裡的「千牛衛大將軍」確實很有地位,但他的官職還沒有說完,李元芳官職的全稱是「檢校千牛衛大將軍」,那麼「檢校」是啥意思?

檢校,原本的意思是檢查、校正,審查核對的職責,若是加在官職前面,那就是「非正式官銜」的意思,簡單點說,李元芳不需要去任職,是個「榮譽千牛衛大將軍」,是皇帝為了表達對他的恩寵才賜予的虛職。

唐朝以後,包括千牛衛在內的六軍十六衛漸漸淪為虛銜,要麼拿來賞賜給被貶的將官,要麼拿來敷衍成為俘虜的小國國君,歷史上赫赫有名的南唐後主李煜,被俘虜後就被宋太祖封為「右千牛衛上將軍」,簡直讓他難受極了,根本不可能像李元芳那樣開心地炫耀自己的官銜。

參考資料:《唐六典》